七夕の行事食はそうめん以外に何がある?そもそもなぜ「そうめん」なの?

七夕の行事食はそうめん以外に何がある?そもそもなぜ「そうめん」なの? 季節・イベント

日本は四季ごとの行事が多く、それにともない昔から言い伝えらえている行事食を食べてお祝いするのが風習になっていますね。

7月7日は七夕の日。

七夕は子どもがいる家庭や、保育園・幼稚園などで願い事を書いた短冊を、笹に飾ってみんなで歌をうたう、織姫彦星のお話を聞く簡単な行事だと思っていましたが、違いました。

平安時代から続く行事でちゃんと行事食があるのです!

それは夏の定番「そうめん」。

「え?そうなの?」と私は知らなかったので驚きました。

そしてもう1つの行事食は「索餅(さくべい)」という、奈良時代から伝わる食べ物だそうです。

一体なぜ、どのような由来でこの2つが行事食となったでしょうか?

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七夕の行事食はそうめん以外に何がある?

七夕の行事食で、そうめん以外のものって何があるのでしょうか?

冒頭でお伝えしたように、そうめん以外の行事食は「索餠(さくべい)」です。

そうめんが行事食とは知らなくても、食卓に出していたご家庭は多いはずです。

では、もう一つの行事食「索餠」とはどういうものでしょうか。

索餅は、奈良時代に中国から伝わった唐菓子で、小麦粉と米粉を練り合わせて縄状に伸ばしたもの。

食べる時には茹でて塩や調味料をつけて食べるそうです。

その中国では7月7日にある帝の子供がなくなり、その後に熱病が流行ったことから、子どもの好物であった索餠をお供えするようになったという言い伝えがあります。

索餠(さくべい)の見た目は、棒状のドーナツのような、かりんとうやチュロス?のような感じですね。

日本では「索麺(さくめん)」とも呼ばれ、のちにその「さくめん」が「そうめん」になって、素麺が食べられるようになったとも言われています。

今では、ご家庭用に簡単に作れる砂糖などを使用して、お菓子向きにした索餅のレシピがたくさんあります。

お子さんと一緒に作ってみてはいかがでしょうか。

七夕の食べ物(そうめん以外)我が家の場合

夕ご飯に、七夕の特別料理や凝ったデザートを作るのは大変だし、忙しくて時間がないという時、私はゼリーやちらし寿司を作ります。

ゼラチンとブルーハワイのかき氷のシロップの簡単なゼリーを作ります。

そこに、こんぺいとうやフルーツをトッピング。

ちらし寿司も、具材を星型にすることにこだわらなくても、旬の野菜をたくさん使って色鮮やかにすれば特別感が出ますよね!

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七夕にそうめんを食べるのはなぜ?

七夕にそうめんを食べるのはなぜでしょう?

ズバリそうめんが天の川のようだからです。織姫が織る糸に見立てた、という説もあります。

星型のゼリー型を使用したにんじん、薄焼き卵、パプリカをのせたり、枝豆やオクラも添えると、色とりどりな七夕バージョンのそうめんが簡単に出来上がります。

オクラはもともと星型ですしね!

短冊のような色付きのそうめんを使ったり、かわいいカップやグラスに、そうめんを入れるのもいいですね。

そうめん 七夕バージョン

またそうめんに、星に見立てた卵やオクラ、トマトやキュウリなどの色鮮やかな夏野菜の具材をトッピングすると、天の川みたいで、こちらも簡単に七夕バージョンのそうめんが出来上がります。

めんつゆにオリーブオイルやごま油を数滴加えるといつもと違う風味が楽しめますよ。

昔からそうめんが天の川に見立てられていたとは、当時の人は発想が豊かですね。

日本の行事食はそれぞれの季節の旬のもので作ることにより、邪気をおいはらったり、無病息災を願う意味が込められています。

夏バテして食欲が減退するこの時期に、夏に簡単にツルッと食べられるそうめんを食べて乗り切ろうという意味が込められているのかもしれませんね。

ここに面白い情報があります。

乾めんメーカーの業界組織である全国乾麺協同組合連合会が、

五節句の7月7日七夕。天の川では彦星と織姫の星祭り。

七夕には「そうめん」食べて、あの人に「そうめん」贈って、そして、あなたの「願い事が叶いますように…」

全国乾麺協同組合連合会では、7月7日に「そうめん」を食べる習慣を呼び起こしたく、「七夕・そうめんの日」を設定しました。

(全国乾麺協同組合連合会 http://www.kanmen.com/

と宣言しています!!

五節句とは、日本の四季を彩る代表的な節句のことで、江戸時代では幕府が公的な行事や祝日に定めていました。

(五節句とは、七草の節句・桃の節句・菖蒲の節句・星祭(七夕のこと)・菊の節句のこと)

今は定番のそうめんは、後醍醐天皇の時代(平安時代)の宮中の七夕の行事で、そうめんを食べる風習があったそうです。

七夕を「しちせき」から「たなばた」と読むようになったのはこのころからです。

この頃はまだ庶民の行事ではなく、宮中の行事として祝われていました。

古今和歌集や新古今和歌集では、1年に1度しか会えない織姫と彦星に想いを馳せる句がいくつかあります。

とても歴史のあるそうめん、これは食べるしかありません。

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まとめ

そもそも私は七夕にも行事食があるとは知りませんでした。

さらに今回、そうめん以外にも「索餅(さくべい)」という行事食があることも知りました。

季節に合った旬の食べ物をいただくのは、それなりに意味があってずっと受け継がれているのだと思うと大切にしたいと思いました。

七夕はすごく歴史のある行事なのです。

平安時代から食べられていたなんて紫式部も召し上がっていたのでしょうか。

七夕は天の川が見られる良いお天気だといいですね。

お読みいただきありがとうございました。